老一輩開發者,與 23 歲網游的「中年危機」

作者 箱子   編輯 箱子   2020-01-09 09:00:00

用戶創造內容是否取之不盡?

  提到最古老的 MMORPG,人們通常會搬出《網絡創世紀》和《子午線59》的名字。但如果去翻閱吉尼斯世界紀錄,一款名為《菲卡蒂亞》(Furcadia)的作品,卻赫然在“運營時長”的類別中拔得頭籌。

  1990 年的春天,Origin Systems 的辦公室里人聲嘈雜,幾臺老舊的 Apple II 和 C64 電腦咔咔作響,員工們正為了 《創世紀6》的上市準備而忙得不可開交。但在這兒工作了 5 年的大衛(David Shapiro)卻有些懈怠,他早已對那些“砍來砍去”的 DND 游戲感到厭倦。

  在他看來,當戰斗元素融入到玩法中時,這些內容便很容易成為主導,有時會導致作者想表達的東西“本末倒置”。回顧早期 MUD 的角色扮演設計,大衛認為游戲的情感表達,基于一項更重要的東西 —— 用戶創造內容。

  沒過多久,他就向上司遞交辭呈,然后窩在自己的小房間里,和幾位好友創造了《菲卡蒂亞》的世界。與著重描述戰斗和暴力的內容不同,這部作品專注于社會關系和社區的建設,并極力倡導玩家通過系統工具,創造屬于自己的游戲地圖。

  有趣的是,自 1996 年以來,它的形態和玩法幾乎沒有任何變化。但 20 年多后的今天,從白凈少年變得胡子拉碴的大衛,突然意識到《菲卡蒂亞》也和自己一樣,迎來了一場不可回避的“中年危機”。

2009 年時,大衛在 Anthrocon 大會上推廣《菲卡蒂亞》

中年人的歸宿

  如同 80 年代的迪士尼動畫,《菲卡蒂亞》的年代感,從進入游戲的那一刻就撲面而來。伴隨著奇怪的動物叫聲,一條頭頂著紫色鬃毛的綠龍向你發出問候,鮮艷的顏色擠滿了 640*480 的登陸窗口。緊接著,你的角色和引導 NPC 坐在紫色的花朵上順流而下,河道盡頭是幾縷彩虹,一切都充滿了童話感。

  很難想象,在這么一款風格低齡的游戲中,主力玩家卻是三、四十歲的中年人。

  Majas 正是其中之一,11 歲那年,他在搜索 Giga Pets (類似于拓麻歌子)時陰差陽錯間成了《菲卡蒂亞》的玩家。后來又作為業余美術,給游戲社區免費繪制素材,到現在已經過去了 18 個年頭。盡管 Majas 不是全職開發人員,但他對這款游戲的感情毋庸置疑:“就像是互聯網上的另一個家。”

  從最直觀的體驗來看,《菲卡蒂亞》是一個大型聊天室,或者說是一個模擬的“社會”。地圖中遍布著玩家和 NPC 的 Avatar 形象,類似于傳統的 45° 俯視角游戲,你可以控制角色移動,與物品、住房或是各式各樣的環境互動。不過,雖然看似平平無奇,但它卻有著相當深度的角色扮演玩法和社區氛圍。

  由于非常鼓勵用戶生成內容,單是一個頭像的設定都有很多講究。比如,玩家可以編輯一段屬于自己的書面描述,有人會在文本框內植入跳轉到第三方網站的鏈接,從而擴充人物設定。而角色的頭像也不僅限于游戲里的默認設置,人們甚至能夠自繪像素畫,作為一種獨特的標簽呈現出來。

“孤獨的戰士,無處可去……”玩家的個人描述相當豐富(2007 年時的版本)

  除了游戲本體的內容外,美術編輯器、地圖創建程序,皮膚編輯器也全權開放。這些免費工具可以構造出被稱為“夢境”(Dream)的虛擬空間,與朋友聚會,設置角色扮演的場景,或是創建一個多人任務。涉及的素材包括人物皮膚、物品、特效、燈光、音樂、墻壁和地板等環境,以滿足各種各樣的用途。

  更絕的是,大衛居然還編寫了一套名為“Dragon Speak”的自定義腳本語言,用來增加夢境的互動性。不妨將其類比為《我的世界》中的紅石電路,從制作簡單的“自動門”,到構思復雜的“國際象棋”,都可以通過腳本語言來完成。某種程度上,只要玩家有能力,基于機器人的高級交互也是被官方默許的。

創造一個夢境

  開創性的設定,使得《菲卡蒂亞》的世界并不單調,許多圍繞著奇幻情節的主題夢境應運而生。流行文化,以及當下火熱的電影和電視元素被引入其中,你可以扮演旅店老板,或是背著包裹的行腳商。還有玩家不滿足于游戲本身的表現形式,將相關的同人小說上傳到 Deviantarts 與人們分享。

  一個奇特的現象的是,本作最初的受眾確實呈低齡化,用大衛的話來說,他非常喜歡索尼克和兔八哥,因此才塑造了可愛的類人動物。

  但跨越了 23 年后,隨著用戶年齡的增長,人們開始自發組建帶有 18 禁內容的夢境,再加上歐美有所謂的“Furry Feitsh”文化,在一個名為“毛絨之夜”(Furrabian Nights)的區域中,的確存在著更加限制級的角色扮演,這為游戲帶來了新的人氣和收入,同樣是《菲卡蒂亞》能夠持續運營的原因之一。

“毛絨之夜”的活動區域

  新穎的體裁,成年人的創造力,以及零零散散的付費增值服務,使得該作獲取了足以存活的微量收益。到了 2008 年時,《菲卡蒂亞》的用戶數量一度達到頂峰,約有 7.5 萬名活躍用戶。官方也會時不時的推廣大型志愿者項目,歡迎那些經驗豐富的老玩家幫助社區審核,處理游戲內的技術問題,一片欣欣向榮。


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